军医讲堂:运动狂欢季必备的牙齿守护神器

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  空军军医大学口腔医院急诊与综合临床科 刘艳丽 主治医师 讲师

  在精彩激烈的NBA球赛中,我们常常可以看到明星球员们从嘴里拿出牙套一样的东西,挂在嘴边一直嚼。据说NBA球星库里酷爱咀嚼的牙套还是巧克力口味的。这种“牙套”到底是什么?有什么作用呢?

  原来,这种特殊的“牙套”是护齿器。在许多接触性激烈运动,例如足球、篮球、橄榄球、拳击、摔跤以及“棍类运动”中,经常会遇到由于突然的外力等原因,导致牙齿意外伤害,尤其是在青少年运动中极为常见。那么,如何预防这些意外伤害的发生呢?除去安全意识教育外,最有效的办法就是在运动中采取防护措施,而护齿器就是目前比较实用的一种牙齿外伤防护器材。

  护齿器又被称作护口器,至今已经有100多年的历史,由于受到材料的限制,过去仅仅用于拳击运动员的运动防护。随着材料的不断更新完善,近年来也逐渐被用于青少年户外活动以及各类运动防护中。很多研究结果表明,接触性运动中使用护齿器可以将牙齿外伤的发生率降低90%以上。目前的护齿器主要有以下几项功能:通过吸收和分散作用于牙齿的力量,预防牙齿外伤发生;遮挡唇部、舌和牙龈组织,避免在外伤中发生破裂;避免在运动中上下牙齿的暴力接触,保护牙齿免受伤害;防止没有支撑的下颌角和髁突在外伤中发生骨折;除此之外,有个案报道证实护齿器可以减少颈部和脑部损伤。

  那么,在目前市面上众多的护齿器类型中,我们该如何选择呢?根据制作和使用方式的不同,护齿器主要可以分为三种类型,托盘式-预成护齿器、咬制型护齿器、定制型护齿器。托盘式的护齿器主要优点是便宜,在运动商店可以买到,但是其适应性相对较差,保护功能最弱,运动佩戴时由于需要咬牙或者用舌部来帮助其在口内固定,因而舒适感较差。咬制型护齿器相对也比较便宜,大众容易获得,如果操作得当,适合性和固位性也相对较好,但是在制作过程和佩戴中的舒适度相对较差。定制型护齿器需要制取个体印模,在实验室石膏模型上制作,与前两种类型护齿器比较,运动员的接受性和舒适性要好。目前定制型护齿器使用的主要是乙烯醋酸乙烯酯(EVA),这种材料主要优点是高柔软度、弹性、灵活性,这种材料制作的护齿器表面光滑,屏障性能好,没有异味,根据个人喜好可以制作个性化的护齿器。这三类护齿器各有利弊,大众可以根据个人喜好及接受程度进行选择。

  在我们的日常生活中,既然大多数的牙齿外伤和颌面部外伤都存在不可预见性,那么最好的预防途径就是健康教育,采取必要的防护措施。护齿器做为牙齿外伤防护的得力 “小助手”,可以为青少年和运动爱好者提供有效的保护。