Nature医学:运动或预防阿尔茨海默症

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  众所周知,体育锻炼可以改善记忆力。研究表明,体育锻炼还可以降低患阿尔茨海默氏症的风险。但是研究人员一直不明其中缘由。

  几年前,研究人员发现了一种名为鸢尾素(irisin)的激素,这种激素在运动时被释放到血液循环中。起初,人们认为它只在能量代谢中起作用。然而,最新的研究发现,这种激素还可能促进大脑海马区的神经生长。

  海马是位于大脑内侧颞叶的一个器官,与学习和记忆(尤其是长期记忆)有关。因此,研究人员推测,正是运动释放的鸢尾素对这个器官的影响,解释了运动在阻止记忆丧失方面的作用。

  

  最新的这项研究由哥伦比亚大学Vagelos学院的病理学和细胞生物学和医学教授Taub 研究所研究员Ottavio Arancio博士所领导,结果发表在《Nature Medicine》杂志上。

  “这项研究结果有助于解释,为什么体育锻炼改善记忆,并且似乎在阿尔茨海默症等脑部疾病中发挥保护作用。” Arancio说道。

  阿尔茨海默症患者的大脑中鸢尾素含量降低

  在最新的研究中,Arancio和同事们首先观察鸢尾素和阿尔茨海默症之间的联系。他们利用脑库的组织样本发现,鸢尾素存在于人的海马体中,阿尔茨海默症患者的海马体中这种激素的水平会降低。

  为了进一步探索鸢尾素在大脑中的作用,研究小组将目光转向了小鼠。实验表明,鸢尾素在小鼠体内保护大脑突触和动物记忆:当健康小鼠海马区鸢尾素丧失功能时,其突触和记忆就会减弱。同样,提高大脑中鸢尾素的水平也能改善改善大脑健康状况。

  游泳可以增强鸢尾素水平和保护记忆力

  研究人员随后观察了有氧运动对鸢尾素和大脑的影响。令人惊讶的是,研究人员发现,连续五周几乎每天游泳的小鼠,尽管注射了与阿尔茨海默症有关的β-淀粉样蛋白(-淀粉样蛋白是一种阻塞神经、破坏记忆的蛋白质),但并未出现记忆障碍。

  研究人员还发现,用药物阻断鸢尾素完全消除了游泳的益处。在注射了β-淀粉样蛋白后,游泳并注射了鸢尾素阻断物质的小鼠在记忆测试中的表现并不如对照组的小鼠。

  Arancio总结道,这些发现表明可以利用鸢尾素来寻找一种预防或治疗阿尔茨海默症的新疗法。他的团队现在正在寻找能够提高大脑激素水平或模仿其作用的药物化合物。

  “与此同时,我鼓励每个人锻炼身体,促进大脑功能和整体健康,”他进一步说,“但这对很多人来说是不可能的,尤其是那些患有与年龄有关的疾病,如心脏病、关节炎或痴呆。对这些人来说,特别需要药物来模拟鸢尾素的作用,保护突触,防止认知能力下降。”

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